코로나바이러스: “우한 바이러스히스테리 뒤에 숨은 배외주의 캠페인

 


           혁명적 공산주의인터내셔널 동맹 (RCIT), 202022, www.thecommunists.net

 

 


"우한 바이러스"라는 딱지가 붙여진 신종 코로나바이러스 (WHO 정식 명칭; 2019-nCoV)가 현재 2주 이상 전부터 뉴스를 지배하고 있다. 미국이 여행 금지를 발표했고, 여기에 호주가 뒤를 이었다. 영국 같은 서유럽 나라들은 중국 주재 대사관과 영사관 인원 대다수를 철수시켰다.[1]

 

선정적인 과장광고가 횡행하는 상황에서 노동자계급은 먼저 이 현상을 냉정하게 살펴볼 필요가 있다. 지금 프랑스를 시작으로 확산되고 있는 난 바이러스가 아니다해시태그 운동 (#Jenesuispasunvirus)은 중국, 베트남, 캄보디아와 같은 나라들에서 온 이주자들을 비롯하여 프랑스에 살면서 최근 배외주의의 기승을 경험한 많은 사람들에 의해 시작되었다.[2] 우리는 언론의 과장선전이 시작된 이래 아시아 각국에서 온 형제자매들이 겪은 경험을 이해하고 배울 필요가 있다.

 

의사와 의료노동자, 그리고 연구기관들이 제공한 바이러스 자체에 대한 정보는 우리가 바이러스에 대한 지식을 갖는 데 도움을 준다. 그러나 이 바이러스와 관련하여 지배계급이 실시하는 조치들에 대처하기 위한 올바른 결론을 끌어낼 방법론적 틀을 우리에게 제공해주는 것은 다름 아닌 우리의 계급적 관점, 맑스주의적 세계관이다. 바이러스의 확산과 같은 사건에서도 명확한 혁명적 입장을 내올 수 있도록 우리를 안내하는 것이 바로 우리의 맑스주의 세계관이다. 결국 인간 사회의 모든 근본적인 문제를 해결하는 것은 우리 계급, 프롤레타리아트의 임무다.

 

신종 코로나바이러스에 관한 확실한 사실

 

2019 신종 코로나바이러스는 이른바 사스 (중증급성호흡기증후군)와 메르스 (중동호흡기증후군) 같은 이미 알려진 질병과 일부 유사성을 갖고 있는 바이러스다. 이 세 질병 모두 동물과 사람 사이에 상호 전파되는 인수공통감염(人獸共通感染) 코로나바이러스의 일종이다. 이것은 세 질병이 동물에 의해 사람에게 (사스와 신종 코로나바이러스의 경우는 박쥐의 일부 종, 메르스의 경우는 낙타) 전파된 감염으로 시작되었을 공산이 크다는 것을 의미한다. 일부 중간 숙주가 위에 거론된 동물과 인간 사이를 매개했을 가능성도 배제되지 않고 있다. 그러나 이들 바이러스가 유전자 변이를 거쳐 인체 세포에서도 살 수 있게 됨에 따라 일단 감염되면 세 바이러스가 모두 사람 간에도 전파된다. 이 세 형태의 바이러스는 모두, 마치 왕관처럼 생겼다고 해서 라틴어로 왕관을 뜻하는 코로나에서 명명된 코로나바이러스 계열의 일부다.[3]

 

신종 코로나바이러스는 201912월 또는 그 이전에 환자 0(이 바이러스에 감염된 최초 인간)에게 감염되었을 가능성이 매우 높아 그 바이러스의 특성을 제대로 파악할 시간이 충분히 주어지지 않은 관계로 아직 연구가 잘 이뤄지지 않고 있다. 그러나 환자 0번은 우한의 화난 수산시장에서 감염된 것 같지는 않다. 그게 아니라 그 뒤에 감염된 사람이 수산시장에 감염을 가져와서 거기서 급속도로 확산된 것으로 보인다.[4] 알다시피 21일까지 전 세계적으로 11,955건의 실험실 확진 사례가 보고되었지만, 질병률 (인구 집단 내 감염 건수)은 아직 명확하지 않다. 같은 소식통에 따르면 사망자 수는 259명으로, 이 숫자는 사망률 (통계 집단에서 얼마나 많은 사람이 사망했는가의 비율)에 대한 정확한 답을 주진 못하지만 다소 설익은 상을 제시해준다.[5] 특정비영리활동 (NPO) 연구소 분자다양성보존 인터내셔널(MDPI)은 다음과 같이 밝히고 있다. "발열, 마른기침, 호흡곤란, 백혈구 감소증 등의 증상을 보이는 일련의 질병이 관찰되었다. 보조 치료가 필요한 경증 환자부터 체외막 산소공급이 필요한 중증환자까지 다양한 환자가 포함되었다. 그러나 사스 (치사율 10%)나 메르스 (치사율 35%)와 비교해 신종 코로나바이러스는 노약자와 기초질환자를 제외하면 현재로선 덜 치명적인 것으로 보인다."[6].

 

신종 코로나바이러스의 기초감염재생산 수 (R0; 한 명의 환자에 의해 얼마나 많은 사람이 감염되는가)3.11이라고 하지만, 아직 알려진 우한의 확진 사례는 약 5%밖에 안 된다.[7]. 잠복기는 6일 전후로 보인다.[8]

 

단순하게 말해서 신종 코로나바이러스는 박쥐와 같은 동물이 아마도 또 다른 숙주를 통해 인간을 감염시켜 발병하지만 그 이후 사람 대 사람 접촉에 의해 확산될 가능성이 가장 높다고 말할 수 있다. 신종 코로나바이러스가 공기 감염이나 재채기 비말 또는 그 밖의 다른 방법을 통해 전파되는지 정확히 말할 수 없지만, 독감과 유사하게 전염되는 것으로 보인다. 얼마나 많은 사람이 발병 없이 바이러스와 접촉했는지, 얼마나 많은 사람이 (“단지”) 숙주로 기능했는지는 절대적으로 불분명하다. 따라서 우리는 신종 코로나바이러스가 사스나 메르스보다는 덜 치명적이지만 독감보다는 더 치명적이라고 추정할 따름이다. 코로나바이러스의 돌연변이가 다양하게 일어나고 있는데, 이것은 일반적인 바이러스 행태다. 다른 바이러스들과 마찬가지로 매우 위험한 돌연변이가 일어날 수도 있다. 마지막으로 가장 중요한 것으로, 최초 감염 발원지는 우한 화난시장이 아닌 것 같다.

 

 

신종 코로나바이러스에 대한 인식

 

바이러스 자체는 인류에 대한 심각한 위협이 될 수도 있고 안 될 수도 있는데, 의학적인 측면에서 볼 때 언제나 우리 앞에 놓여 있는 위험이다. 그러나 부르주아지와 그들의 언론이 바이러스를 다루는 방식은 아주 예외적이다. 신종 코로나바이러스에 관한 부르주아 언론보도의 가장 배외주의(쇼비니즘)적인 사례 중 하나는 프랑스 신문 "르 쿠리에 피카르". 126일자 인쇄판에는 황색 경보라는 문구로 도배된 표지와 신 황화”(新 黃禍)라는 제목을 단 논설을 실었다.[9] “황화”[황색 화근]라는 인종주의적인 문구는 서구 사회의 문화, 경제, 건강을 파괴하고 있는 아시아 대륙으로부터의 위협을 묘사하는, 서구 세계에서 오랜 역사를 가진 용어다. 그것은 프랑스에서 식민주의 시절부터 매우 자주 사용된 초반동적 담론이다.[10]

 

미국과 호주 외에도 싱가포르, 몽골, 과테말라와 같은 나라들이 중국인 방문자들의 입국 제한 및 금지 조치를 발표했다. 이탈리아는 심지어 신종 코로나바이러스 감염 진단을 받은 중국인 로마 관광객 2(!) 때문에 6개월간의 비상사태를 선포했다. 세계보건기구(WHO) 크리스 린드마이어 대변인은 이에 대해 다음과 같이 꼬집었다. "다른 시나리오들에서 알 수 있듯이 에볼라든 다른 경우든 사람들은 여행하고 싶으면 언제든 여행을 할 것이다. 그리고 공식적인 길이 열리지 않으면 비공식 길을 발견할 것이다."[11] 진짜 위협은 코로나바이러스가 아니라 코로나바이러스 히스테리 뒤에 숨은 배외주의와 보나파르트주의다. 안보를 구실로 노동자·피억압자를 겨냥하여 지배계급이 취하는 대책”, 조치야말로 실제 위험이고 화근이다. 중국 당국은 이미 우한 주민을 강제 격리시켜 시민들 간의 최소한의 교류만 허용했다.[12]

 

중국의 보나파르트주의 정권에 대항하여 거리에서 싸우고 있는 청년들 중심의 홍콩의 진보적 시위[13]는 일부 파란리본 [‘친 경찰 파’]이 시위대열에 들어오면서 반동적 영향 아래 들어갈 수도 있다.[14] RCIT는 홍콩의 시위대와 친 경찰 · ‘친 중세력 간의 어떠한 협력도 강력히 반대한다. 게다가 일부 활동가들은 코로나바이러스와 관련하여 프랑스의 배외주의 황화 캠페인과 비슷한 반동적인 비난을 쏟고 있다. 제국주의 중국 정권이 코로나바이러스에 대한 올바른 조치를 실행하고 있는지 신뢰할 수 없는 것은 사실이다. 그러나 우한을 비롯한 그 밖의 중국 각지에서 온 사람들에 대한 그 어떤 배외주의도 단연코 반대해야 한다!

 

이 모든 사태 전개와는 별개로, 중국 제국주의 국가가 신종 코로나바이러스 발병을 어떻게 중앙집권적으로 처리하는지도 볼 수 있다. 신종 코로나바이러스에 감염된 환자들을 수용할 1,000개 병상이 달린 완전히 새로운 응급병원인 후셴산 병원이 단 8일 만에 지어졌다![15] 서방 제국주의자들의 접근방식을 보면, 아시아인들에 대한 배외주의와 전반적인 제국주의 간 긴장 고조가 어떻게 결합되고 있는지 볼 수 있다. 그러나 더 신자유주의적이고 덜 국가자본주의적인 서방 제국주의자들에게는 이러한 중국 국가의 효율적이고 중앙집권적인 대응이 그들의 이해력 훨씬 저 너머에 있다. 이러한 효율적인 대응에 대해 서방 제국주의자들이 가지고 있는 설명이란 것은 고작 다음과 같은 상투적인 얘기뿐이다. ‘신종 코로나바이러스는 아직 알려진 것보다 더 큰 위협인데, 중국이 그에 관한 정보를 숨기고 있다.’ 비용에 관계없이 최단시간에 그런 시설을 만들어내는 것은 미국식 로비스트 구조와 서방 제국주의 버전의 자유시장 이념의 지평을 넘어선다.

 

모든 자원을 손에 쥐고 있음에도 불구하고, 미국 정부는 2009년 이른바 "돼지독감" [“신종 플루”]에 감염되어 불과 1년 만에 미국에서 8,868명에서 18,306명의 환자가 사망했던 당시,  중국 후셴산 병원 건립과 비슷한 어떤 조치도 취하지 않았다! 당시 미국 시민에 대해 단 한 국가도 입국 금지를 선포하지 않은 상태에서 돼지독감은 전 세계적으로 151,700명에서 575,400명의 목숨을 앗아갔다.[16] 이는 신종 코로나바이러스를 둘러싼 작금의 히스테리가 중국인과 아시아인 일반을 겨냥한 배외주의에 다름 아님을 다시금 보여준다.

 

콜레라 발병으로 201811일부터 2019512일 간 686722명이 감염돼 1093(주로 어린이)이 사망한 예멘 같은 가난한 반식민지 나라들에서 다른 많은 질병으로 사람들이 죽어가고 있는 사실에 대해선 새삼 말할 것도 없다.[17] 또 다른 예는 2001, 사하라 이남 아프리카에서 총 220만 명의 사망자를 낸 에이즈”(후천성 면역 결핍 증후군) 감염이다.[18] 순 의학적인 관점에서 보더라도, 세계에서 그리도 많은 사람들이 다른 질병으로 사망하는 현재, 코로나 바이러스를 가지고 벌이는 그 어떤 히스테리에도 참여하는 것은 불합리하다. 서구 시민들, 그리고 제국주의 시민들 (비 서구 제국주의 일본, 러시아, 중국의 경우)의 목숨은 반식민지 나라들에 살고 있는 사람들 수십, 수백만 명의 목숨보다 중하다고 하는 것은 제국주의적 오만이다.

 

 

혁명적 대답

 

이제, 모든 사실이 분명해지고 히스테리 뒤에 있는 편견으로 가득 찬 배외주의적 동기가 눈에 보이게 된 지금, 현 상황으로부터 올바른 결론을 끌어내는 것이 중요하다.

 

첫째, 노동자계급은 아시아 (또는 세계의 다른 어느 지역) 출신 사람들을 겨냥하여 벌이는 어떤 형태의 배외주의에도 반대해야 한다. 이러한 배외주의는 위에서 언급한 신문 "르 쿠리에 피카르"와 황화 이데올로기에서처럼 공공연한 형태로 출현할 수 있다. 그러나 신종 코로나바이러스처럼 중국 발원 질병과 돼지독감처럼 미국 발원 질병을 차별적으로 다루는 이중잣대에서 보듯 훨씬 더 은폐된 형태로도 나타날 수 있다. 따라서 노동자계급은 전면 여행 금지와 강제 격리에 대해서도 반대해야 한다. 이것은 신종 코로나바이러스와 그 밖의 질병들로부터 보호 조치의 필요성을 무시하자는 얘기가 아니다. 답은 모든 여행자를 위한 건강검진을 실시하고 감염 사례가 발견될 시 즉각적인 의료 서비스를 무상으로 제공하는 것이다.

 

둘째, 노동자계급은 치료제와 예방접종을 가능한 한 빨리 개발할 것을 요구해야 한다. 이는 전 세계의 전문가들과 의료진이 짧은 시간 내에 이러한 과제를 이행하기 위해 협력해야 한다는 것을 의미한다. 이 분야의 모든 발전은 전 세계적으로 대중이 접근할 수 있어야 하며 국제 노동자운동에 의해 관리, 통제되어야 한다. 충분한 치료를 위해서 후셴산 병원의 경우와 같은 속도로 의료시설과 병원을 지어야 한다.

 

셋째, 우한 등지의 모든 주민에 대한 전면 격리를 해제하고, 코로나바이러스와 접촉했을 가능성이 있는 모든 사람에 대한 체계적이고 완전한 건강검진으로 대체해야 한다. 이러한 검진은 모든 이에게 무상 검진인 한편 의무 검진이어야 한다. 필요한 경우 격리 조치를 포함해야 하는 치료에 대해서도 동일한 방침이 적용되어야 한다. 의료 결과는 의료진과 환자만 접근할 수 있어야 한다. 모든 정보는 감염된 사람들을 겨냥한 잔학 행위를 막기 위해 노동자운동에 의해 보호되어야 한다.

 

모든 조치의 비용은 다국적 기업, 특히 노동자 통제 하에 국유화되어야 하는 제약산업이 대도록 해야 한다. 우리는 시위와 파업·총파업을 통해 이 요구와 그 밖의 혁명적 요구를 위해 싸워야 한다.

 

신종 코로나바이러스도 기본적으로 바이러스로서 그 치료제는 의료전문가들이 개발해야 한다. 그러나 노동자계급으로서 우리는 인류를 자유와 건강의 미래로 이끄는 계급이다. 우리는 지배계급과 자본주의와 제국주의에 대항하여 싸워야 하는 계급이다. 우리는 이 계급 체제, 온갖 형태로 수십억 사람들의 불필요한 죽음에 책임이 있는 이 체제에 대항하는 혁명적 봉기를 위해, 세계혁명을 위해 싸우는 계급이다. 우리의 형제자매 누구도 더 이상 비참하게 고통 속에서 죽어서는 안 된다. 더 이상 이렇게 죽지 않는 세상 내오기 위해 우리가 싸우자!

 

 

* * *

 

[1] Travel bans plunge China into deepening isolation over coronavirus, Australia and other countries follow US in imposing near-total travel ban as foreign companies scale back activity. By Emma Graham-Harrison. The Guardian, February 1, 2020, https://www.theguardian.com/world/2020/feb/01/coronavirus-travel-bans-plunge-china-into-deepening-isolation

 

 

[2] 'I am not a virus': France's Asian community pushes back over xenophobia. By Caroline Pailliez, Johnny Cotton. Reuters World News, January 31, 2020, https://www.reuters.com/article/us-china-health-france-sentiment/i-am-not-a-virus-frances-asian-community-pushes-back-over-xenophobia-idUSKBN1ZU2PV

 

[3] Human Coronavirus Types. By Centers for Disease Control and Prevention (USA), https://www.cdc.gov/coronavirus/types.html

 

[4] 다음을 보라. Figure 1 - Date of illness onset and age distribution of patients with laboratory-confirmed 2019-nCoV infection, in: Clinical features of patients infected with 2019 novel coronavirus in Wuhan, China. By Chaolin Huang, Yeming Wang, Xingwang Li, Lili Ren, Jianping Zhao, Yi Hu, Li Zhang, Guohui Fan, Jiuyang Xu, Xiaoying Gu, Zhenshun Cheng, Ting Yu, Jiaan Xia, Yuan Wei, Wenjuan Wu, Xuelei Xie, Wen Yin, Hui Li, Min Liu, Yan Xiao, Hong Gao, Li Guo, Jungang Xie, Guangfa Wang, Rongmeng Jiang, Zhancheng Gao, Qi Jin, Jianwei Wang, Bin Cao. The Lancet, corrected version, January 30, 2020, page 3, https://www.thelancet.com/action/showPdf?pii=S0140-6736%2820%2930183-5

 

[5] Geographical distribution of 2019-nCov cases globally. By European Centre for Disease Prevention and Control, February 1, 2020, https://www.ecdc.europa.eu/en/geographical-distribution-2019-ncov-cases

 

[6] Return of the Coronavirus: 2019-nCoV. By Lisa E. Gralinski, Vineet D. Menachery. MDPI, January 24, 2020, page 2, https://www.mdpi.com/1999-4915/12/2/135

 

[7] Novel coronavirus 2019-nCoV: early estimation of epidemiological parameters and epidemic predictions. By Jonathan M. Read, Jessica R.E. Bridgen, Derek A.T. Cummings, Antonia Ho, Chris P. Jewell. MedRxiv, Version 2, January 27, 2020, https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.01.23.20018549v2.full.pdf

 

[8] 다음을 보라. Table 1 - Epidemiological characteristics of human CoVs, in: Nowcasting and forecasting the potential domestic and international spread of the 2019-nCoV outbreak originating in Wuhan, China: a modelling study. By PhD Joseph T Wu, PhD Kathy Leung, PhD MD Gabriel M Leung. The Lancet, January 31, 2020, p. 4, https://www.thelancet.com/action/showPdf?pii=S0140-6736%2820%2930260-9

 

[9] Twitter status of Mr. Propagande from January 26, 2020, https://twitter.com/MrPropagande/status/1221400655010631681

 

[10] The "Yellow Peril" Mystique: Origins and Vicissitudes of a Racist Discourse. By Stanford M. Lyman. International Journal of Politics, Culture, and Society Vol. 13, No. 4 (Summer, 2000), pp. 683-747

 

[11] Coronavirus: US bars foreigners who recently visited China. BBC News, February 1, 2020, https://www.bbc.com/news/world-us-canada-51335278

 

[12] Diary of a Wuhan native: A week under coronavirus quarantine, A teacher from epicentre of deadly outbreak describes the growing anxiety under lockdown and anger towards government. By Shawn Yuan. Aljazeera, January 31, 2020, https://www.aljazeera.com/news/2020/01/diary-wuhan-native-week-coronavirus-quarantine-200131045152448.html

 

[13] China: Long Live the Popular Uprising in Hong Kong! After protestors storm the parliament: general strike against the extradition bill and the Lam Administration! Statement of the Revolutionary Communist International Tendency (RCIT), July 3, 2019, https://www.thecommunists.net/worldwide/asia/long-live-the-popular-uprising-in-hong-kong/

 

[14] A Divided Hong Kong Confronts the Arrival of the Coronavirus. By Austin Ramzy. New York Times, January 28, 2020, https://www.nytimes.com/2020/01/28/world/asia/coronavirus-hong-kong-border.html

 

[15] China just completed work on the emergency hospital it set up to tackle the Wuhan coronavirus, and it took just 9 days to do it. By Bill Bostock. Buisnnes Insider, February 2, 2020, https://www.businessinsider.de/international/photos-wuhan-coronavirus-china-completes-emergency-hospital-eight-days-2020-2/?r=US&IR=T

 

[16] 2009 H1N1 Pandemic (H1N1pdm09 virus), Centers for Disease Control and Prevention (U.S. Department of Health & Human Services), https://www.cdc.gov/flu/pandemic-resources/2009-h1n1-pandemic.html

 

[17] Epidemic and pandemic-prone diseases Outbreak update - Cholera in Yemen, 12 May 2019, World Health Organization, May 12, 2019, http://www.emro.who.int/pandemic-epidemic-diseases/cholera/outbreak-update-cholera-in-yemen-19-may-2019.html

 

[18] Disease and Mortality in Sub-Saharan Africa, Chapter 5: Causes of Death. By Chalapati Rao, Alan D. Lopez, Yusuf Hemed, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK2298/